Flandern von der sonnigen Seite

Es ist schwer, einen guten Eindruck von einer neuen Stadt zu bekommen, wenn es regnet. In Löwen hat es geregnet, als ich es besucht habe, ebenso in Brüssel. Ich habe mir zwar in beiden Städten die Hauptplätze und die wichtigsten Monumente angeschaut, doch für viel mehr reicht es nicht, wenn man nass wird und anfängt zu frieren.

Trotz des Regens habe ich jedoch Löwen (Leuven) in sehr guter Erinnerung behalten. Dort habe ich den sogenannten Beginenhof wunderschön gefunden. Dieser liegt wie eine kleine Stadt in der Stadt und wurde im Mittelalter von den Beginnen gegründet, die dort lebten und für die Gesellschaft arbeiteten. Die Beginnen sind ähnlich wie Nonnen, legen aber kein Gelübde ab. Im Orden wird zwar nicht geheiratet, aber jede ist frei jederzeit den Orden zu verlassen, um eine Familie zu gründen. Innerhalb des Ordens versuchten sie nach dem „Vorbild Jesu“ zu leben, also wenig Besitz zu haben und ihre Arbeit der Gemeinschaft zu widmen. Sie pflegten Kranke oder kümmerten sich um Obdachlose, etc. Der Beginenhof in Löwen ist der größte in Belgien. Er ist verwinkelt, enge Gassen werden zu kleinen Brücken, die über Kanäle führen. Kleine Gittertore in Steinmauern verbergen wunderschöne grüne Gärten mit Bäumen und Blumen. Heute sind im Beginenhof Unterkünfte für Studenten und Professoren der Universität aus Löwen untergebracht. Er ist als UNESCO Weltkulturerbe geschützt und eine wunderbare Oase der Ruhe.
Außerdem kann man in Löwen in manchen Gassen einen künstlerischen Flair spüren. Es gibt Gallerien und Ateliers, Manufakturen und Boutiquen. Sicher liegt das auch daran, dass Löwen eine der wichtigsten Universitätsstädte im Belgien ist und dementsprechend Junge und Intellektuelle anzieht bzw. sich solche Menschen gerne hier niederlassen.

Brüssel war ebenfalls von Regen geprägt. Hier habe ich auch nur die wichtigsten Touristenspots aufgesucht. Der große Markt mit dem Rathaus, die Kathedralen und zahlreichen Kirchen sind beeindruckend, keine Frage. Trotzdem fühle ich den Puls einer Stadt am besten, wenn ich mich ein bisschen verlaufe, unerwartete Wege einschlage und nirgendwo erwähnte Entdeckungen mache, seien es alternative Cafés, Fahrrad-Werkstätten oder sogar authentische Geschäfte.
Der Rundgang in Brüssel war aufgrund des Regens beschränkt – bevor ich in mein Quartier (zu Tamas’ Wohnung) zurück ging, verbrachte ich noch eine Stunde in der Bibliothek, wobei ich wieder einmal feststellen musste, wie sehr ich mich in Büchereien wohl fühle. Ich schlug ein englischsprachiges Buch auf und las – es ging um einen Mann der ein „Utopia“ in Schottland gegründet hat, mit der Idee so zu leben, als wäre die Apokalypse eingetreten und die Menschheit auf dem Weg zu verschwinden, also ohne Technik und in Selbstversorgung. Bei dem Unterfangen ist er jedoch „verrückt“ geworden, hat sich selbst in eine Psychiatrie eingewiesen und musste sich schlussendlich eingestehen, dass er selbst nicht mehr an seine Idee glaubte. Es war spannend und irgendwie passt es in den ganzen Zusammenhang mit meiner Reise und meine Ausflüge auf Bauernhöfen…

Den zweiten Abend in Brüssel ging ich mit Tamas und seinen Arbeitskollegen auf den beliebtesten Platz in Brüssel, wo sich Büroangestellte, Banker und Parlamentarier aus den angrenzenden Vierteln jeden Donnerstag Abend treffen um ein Bier oder mehrere auf das anstehende Wochenende zu trinken. Für viele ist der Donnerstag der letzte Arbeitstag in der Woche, vor allem für die Parlamentarier aus dem angrenzenden EU-Parlament. Es war lustig und ich habe den Abend mit meinen „improvisierten Freunden“ genossen, was sicherlich dazu beigetragen hat, dass Brüssel etwas sympathischer für mich wurde. Nachdem mir Tamas am Abend davor Schauergeschichten über große Imigrantendichte, fehlendem staatlichen Einflusses und unsicheren Vierteln erzählt hatte, war das auch dringend nötig.

Gestern habe ich die Strecke zwischen Brüssel und Gent absolviert. Es waren ca. 60 km, also nicht extrem viel – doch trotzdem ist mir der Weg schwer gefallen, ich habe mich oft geärgert und meine Laune sank in den Keller.

Zum Glück ist heute ein sonniger, schöner Tag. Ich habe am Morgen beschlossen, noch einen Tag in Gent zu bleiben, die Stadt zu besichtigen und erst morgen nach Brügge zu fahren. Filip, mein Gastgeber hier in Gent hat mir eine Menge über die Geschichte der Stadt erzählt, mir die interessantesten Ecken und Straßenzüge in der Karte markiert und mir sogar ein Buch mit alten Abbildungen und Karten aus der Stadt gezeigt, der den Besuch im Stadt-Museum „ersetzen“ sollte.
Sodann habe ich mich auf dem Weg gemacht. Die Innenstadt von Gent ist wirklich schön. Mit den vielen Kanälen und Brücken erinnert sie manchmal an Amsterdam. Boote führen Touristen durch die Kanäle, es fahren aber auch Kutschen herum. Die zahlreichen Kirchen und die Burg bilden eine imposante Kulisse, an der man sich gar nicht sattfotografieren kann, aber auch bei vielen kleineren Gassen mit Steinhäusern, die teilweise aus dem Mittelalter erhalten sind, steht man ständig vor dem Problem, wie man diese Pracht wohl am besten in ein Foto einfangen kann. Manchmal ist das gar nicht möglich.

Gent und auch Löwen kann ich also auf jeden Fall weiterempfehlen. Am besten man nimmt sich ein paar Tage Zeit, denn zu sehen gibt es genug.

Gedanken in Brüssel

Während ich hier durch das verregnete und graue Brüssel schlendere, in Auslagen voller Bonbons, Pralinen und andere kunstvolle Süßspeisen schaue, die Häuserfassaden bestaune, oder auch schon mal über die eine oder andere Hässlichkeit den Kopf schüttle, driften meine Gedanken manchmal weg. Mir fallen zum Beispiel immer wieder Situationen aus meinen Begegnungen und Gesprächen von der Reise ein – deshalb möchte ich diesen Eintrag über eben diese Begegnungen machen. So viele neue Orte, Plätze, Gebäude und Denkmäler man auch sieht, am Ende sind die Menschen, die Begegnungen gleichsam die Würze, die das Reisen so besonders machen. Ohne sie wäre meine Reise wie ein Gericht ohne Salz und ohne Gewürze.

Hier in Brüssel wohne ich bei einer Bekanntschaft, die ich während der Reise gemacht habe. Wie ich damals geschrieben habe, hat es sich in Würzburg ergeben, dass ich bei dem Warmshowers-Gastgeber eine Frau, ca. in meinem Alter, kennengelernt habe, die quasi den gleichen Weg hatte wie ich. Ebenfalls mit dem Fahrrad, fuhr sie nach Brüssel zu ihrem Freund. Sie allerdings etwas schneller als ich – mit einem Rennrad. Trotzdem haben wir uns 2 Tage lang den Weg „geteilt“ und fuhren oft nebeneinander, oft hintereinander, plaudernd oder schweigend. Dora trainiert für den Triatlon und ihr Freund baut Rennräder zusammen, als Hobby. Denn eigentlich arbeitet er in Brüssel im IT-Bereich. Sie fuhr den Weg von Budapest nach Brüssel in 13 Tagen und kam fast eine Woche vor mir hier an. Ich machte derweil in Frankfurt, Mainz und Aachen längere Zwischenstopps. Bevor sich unsere Wege trennten, sagte sie mir, ich sollte mich unbedingt bei ihrem Freund melden, wenn ich in Brüssel ankomme. Er würde sich sicher freuen, mein Gastgeber zu sein. Und so lernte ich Tamas kennen. Doch dazwischen sollten noch 8 Tage vergehen, in denen ich auch wieder einige Begegnungen hatte.

Auf dem armseligsten Campingplatz bisher, den ich an jenem Tag aufgesucht habe, als sich Doras und meine Wege trennten, mit schäbigen WCs und ebensolchen Duschen, ohne erkennbare Rezeption, voll mit Wohnmobilen, die dort schon Ewigkeiten zugebracht zu haben schienen, stand gegenüber meines Zeltplatzes ein alter Wohnwagen. Aus der zur Hälfte offenen Tür (untere Hälfte geschlossen, obere Hälfte offen) ragten zwei Hundeköpfe. Einer gehörte einer riesigen Deutschen Dogge, der andere einem sehr viel kleineren Hund, wohl ein Parson Terrier. Und beide „wohnten“ gemeinsam mit einem „älteren“ Herrn in dem Wohnwagen.
Kurze Zeit nachdem ich mein Zelt aufgebaut hatte und es mir gerade darin gemütlich machen wollte, war „Gassi-Zeit“. Der Herr leinte seine Hunde an, stieg aus dem Wohnwagen und machte sich in Richtung Campingplatz-Ausgang auf dem Weg. Ich hielt ihn noch kurz auf und kam mit ihm ins Gespräch. Er redete nur kurz mit mir und meinte, seine Hunde „müssten jetzt mal“, aber er kam zurück und wir unterhielten uns noch ausgiebiger. Er erzählte mir, dass er einmal reich gewesen war. Er hätte ein großes Unternehmen gehabt, hat allen seinen sechs Kindern eine gute Ausbildung und zum „Abi“ ein Auto finanziert, doch als seine Ehe zerbrochen ist, wollte er von allem nichts mehr wissen. Er hat alles verkauft und wohne jetzt hier, nur wenige Kilometer südlich von Frankfurt auf dem Campingplatz. Und dann sagte er: „Was braucht man schon zum Leben? Wenn Sie so reisen mit dem Fahrrad, den paar Taschen und dem Zelt – was brauchen Sie zum Leben?“. Ich sagte, „Naja, man freut sich eben über die einfachen Dinge, ein warmes Essen, ein warmes Bett, eine Dusche…“. „Eben“, antwortete er, „Ich brauch’ nicht mehr als das hier.“ Dann unterhielten wir uns noch ein wenig über Hunde, aber seine eindringliche Frage behielt ich in Erinnerung.

Irgendwo, war es vorher oder nachher gewesen, das weiß ich nicht mehr, hielt ich mal an, um meine Einkäufe beim „Edeka“ zu machen. So heißt in Deutschland eine Supermarktkette. Nachdem ich meine Brötchen, Käse und Tomaten gekauft habe, nahm ich draußen an ein paar aufgestellten Kaffehaustischen platz, die nicht weiter bedient wurden, um meine „Jause“ zu essen. Ich hatte dort noch nicht lange gesessen, als eine Frau neben mir stehen blieb. Sie stellte die üblichen Fragen, woher ich käme und wohin ich führe und erzählte dann von ihren eigenen Reisen. Wie sie, ebenfalls mit dem Fahrrad, Schottland bereist hatte, als sie noch jünger war. Sie sagte „aus dieser Zeit stammen meine schönsten Erinnerungen“. Danach schwärmte sie noch von anderen Reisen und erzählte, dass ihre Tochter mit deren Hund vor wohl nicht allzu langer Zeit eine Woche „Urlaub“ in Finnland gemacht hatte, wo sie in einem komplett menschenleeren Gebiet eine Woche gewandert wäre. Dabei schüttelte sie den Kopf, als würde sie sagen wollen, das hätte ihr dann doch Sorgen bereitet, das müsste ja wohl nicht sein. Aber ein bisschen stolz war sie schon auf die Tochter. Aus ihren Aufzählungen konnte ich erkennen, dass sie ebenfalls schon einiges von der Welt gesehen hatte. Sie wirkte sehr zufrieden. In dem Moment fragte ich mich, ob wohl die Deutschen mehr mit dem Fahrrad verreisen, als andere, oder ob das jetzt nur Zufall ist, weil mich eben als Fahrrad Fahrerin mehr die Leute ansprechen, die selbst Fahrrad fahren.

In Aachen habe ich bei einem Herrn gewohnt, er war wohl um die 60, den mir meine Gastgeberin aus Nürnberg vermittelt hat – er ist ihr Schwager. Auch er hat den Großteil der Welt bereist, die Länder der ehemaligen UDSSR, Asien, Japan, Australien, Neuseeland, Europa sowieso – ich habe mir gar nicht alles gemerkt. Oft reist er – manchmal gemeinsam mit seiner Frau – Monate lang am Stück. Das kann er machen, weil er alle zwei Jahre ein Sabbatical Jahr nimmt. Er beantragt die Sabbaticals seitdem er erfahren hat, dass das nun auch in seinem Beruf als Richter möglich ist. Seine „Sammlung“ von Karten und Reiseführern ist dementsprechend beeindruckend, wie ich „im Vorbeigehen“ bemerkt habe. Er weiß natürlich auch einiges zu erzählen. Das war sehr unterhaltend und interessant. Eindrucksvoll waren seine Schilderungen von der Reise entlang der Seidenstraße und der Fahrt mit der Transsibirischen Eisenbahn. Da kann man neidisch werden. Er hat außerdem auch noch früh angefangen – zum ersten Mal ist er mit 15 per Anhalter quer durch Europa (ich glaube von irgendwo in Bayern bis nach Paris) gereist. Er meinte, seine Mutter wurde blaß, als er eröffnet hat, er wolle jetzt alleine weiterreisen – das war auf der Rückfahrt von einem gemeinsamen Familienurlaub. Was für ein Mut! Er hat mir schließlich auch noch mehr Mut zugesprochen und meinte: Mach deine Reise – sie wird eines der tollsten Dinge, die du je gemacht hast. Du wirst immer dafür dankbar sein.

Und schließlich Brüssel. Tamas, Doras Freund, ist ebenfalls, wie Dora, circa in meinem Alter. Wie so viele Leute in unserer Generation stellt er sich die selben Fragen: Macht Geld glücklich? Wenn ja, wie stellt man es an, dass es glücklich macht? Was soll man mit seinem Geld machen? Er ist hier, in Brüssel, weil er eine Stelle hat, wo er ungewöhnlich viel Geld verdient. Noch ein Jahr, dann hat er genug Geld gespart. Genug wofür? Das weiß er selbst noch nicht genau. Jedenfalls eine größere Summe. Er ist in dieser Situation nicht alleine. Viele seine Kollegen, wenn nicht alle, machen den Job hauptsächlich, oder nur des Geldes wegen. Sie haben kaum Freizeit, nehmen am Leben hier in Brüssel kaum Teil, sind aus ganz Europa und fahren dementsprechend, wenn sie ein bisschen mehr Freizeit haben, zurück zu ihren Familien, ihren Lieben. Sie sind hier in Brüssel meistens nicht wirklich glücklich. Nur damit, dass sie gut verdienen, aber sonst gibt es nicht viel, außer der Arbeit und einem After-Work-Bier von Zeit zu Zeit. Was macht ein erfülltes Leben aus? Welche Rolle spielt dabei der Job und das Geld? Darüber haben wir uns viel unterhalten. Ich habe auch nicht wirklich die Antworten. Auf eine Sache konnten wir uns aber schnell einigen: Man kann erst seine Schlüsse ziehen, wenn man es selbst probiert und erlebt hat.

In meinen bisherigen Gesprächen, egal mit wem und auf welcher Ebene, kann ich trotzdem immer wieder feststellen: Es dreht sich immer nur um eins: Was macht glücklich? Wie lebe ich ein erfülltes Leben? Selbst die Leute, die es so nicht ansprechen: Wenn man die Dinge herunter bricht, kommt man meist wieder darauf…

Im Übrigen war Brüssel kalt und verregnet. Es hat auch seine schönen Ecken, auch wenn die Leute sagen, Belgier selbst wären keine mehr in der Stadt… Aber das ist eine andere Geschichte.

Belgien, erster Tag

Wieder einmal so viele Eindrücke – ich weiß gar nicht wovon ich zuerst schreiben soll…

Ich bin in Belgien, auf halbem Weg nach Brüssel sozusagen. Die morgige Etappe wird jedoch deutlich kürzer ausfallen als die heutige.

Belgien ist anders, als ich gedacht hatte. Zumindest Flandern wirkt für mich ärmer, als ich erwartet hätte. Zum Beispiel sind viele Häuser in den Dörfern durch die ich gefahren bin, halb eingestürzt oder nicht fertiggestellt, viele stehen zum Verkauf – das erinnert mich eher an Rumänien als an Westeuropa. Natürlich ist aber alles in Backsteinmauerwerk. Die kleinen Städte in die ich gefahren bin um mir die Zentren anzusehen (zuerst Tongern – niederländisch: Tongeren, dann Sint Truiden), wirkten fast ausgestorben. Viele der Cafés und Restaurants hatten gar nicht erst offen, der Rest hatte wenig Kunden. Die vielen, vielen Tische, die auf den Plätzen zum Verweilen einladen sollten, waren meist leer. Befremdlich wirkte auch, dass zum Beispiel in Sint Truiden, der (lt. Wikipedia) einen der größten Hauptplätze Belgiens besitzt, die PKWs auf eben diesem Platz parkten durften. Das trägt auch nicht unbedingt dazu bei, die schöne Kirche und das Rathaus in einem guten Foto einzufangen, wenn im Vordergrund immer Autos zu sehen sind.

Hingegen ist Belgien sehr fahrradfreundlich. So gut wie alle Straßen haben in beide Richtungen Fahrradspuren, die meist von der Hauptfahrbahn getrennt sind. Die Einbahnstraßen sind für Fahrradfahrer in beide Richtungen offen und es gibt außerdem ein unglaublich großes Netz an gesonderten Fahrradwegen die kreuz und quer durchs Land führen. Auf diesen bewegt man sich fernab des üblichen Autoverkehrs durch Obstplantagen und Getreidefeldern.

IMG_8653Außerdem gibt es ein tolles Wegweisersystem – Fahren nach Zahlen. Die Kreuzungen auf der Karte besitzen jede eine Kennzahl. Die Hinweisschilder führen so von Kreuzung bzw. Kennzahl zu Kennzahl und man muss sich im Prinzip nur eine Reihenfolge von Zahlen merken und dann kann man fahren, fast ohne jemals auf die Karte zu sehen. Sehr praktisch!

IMG_8689Es gibt hier Kühe, die einen Körper wie Schweine haben – mit riesigen Muskeln bepackt (viel Fleisch) und einem enormen Hinterteil. Die Muskeln zeichnen sich deutlich unter der Haut ab und der ganze Körper scheint nur so vor Kraft zu strotzen. Sie haben eine komplett andere Anatomie, als die Kühe die ich sonst gewohnt bin. Solche Rindviecher habe ich noch nie zuvor gesehen! Und diese Rasse wird scheinbar fast ausschließlich gehalten, denn andere habe ich fast gar nicht auf den Weiden angetroffen. Ich vermute sie werden des Fleisches wegen gezüchtet. Es waren übrigens eindeutig keine Stiere – ich habe extra darauf geachtet. Sie waren weiblichen Geschlechts und hatten ganz kleine Euter, verglichen mit den „normalen“ Kühen.

Heute habe ich die 1000 km Marke auf meinem Tacho geknackt. Ich bin also insgesamt mehr als 1000 km gefahren. Unglaublich für mich. Es kommt mir schon fast zu früh vor.

Morgen geht es nach Brüssel. Auf dem Weg dorthin besuche ich noch die Stadt Tienen und die Stadt Löwen. Die letztere gilt als Kultur- und Universitätsstadt und soll sehr viel zu bieten haben.

Aachen und Maastricht – zwei Mal positiv überrascht

Gestern habe ich einen Tag in Aachen verbracht. Diese Pause habe ich mir auch wirklich verdient, nachdem ich unbedachter Weise eine „Tour de Force“ eingelegt habe und von Mehlem (Abzweigung südlich von Bonn) nach Aachen 127 km zurückgelegt habe. Laut Navi hätten es 92 sein sollen. Aber das Navi rechnet den geradesten Weg mit allen möglichen Abkürzungen, den man so eigentlich fast nicht fahren kann (die beschilderte Route ist oft viel länger). Ich bin also um 21 Uhr in Aachen angekommen, müde aber sonst in guter Verfassung.

In Aachen bin ich wieder einmal wunderbar verpflegt worden – meine neue Bekanntschaft aus Nürnberg hat mich zu ihrem Schwager nach Aachen vermittelt. Es war ein sehr angenehmer Aufenthalt, voller interessanter Gespräche, sehr freundschaftlich. Ich hatte ein gutes Abendessen und gute Frühstücke, durfte mich wie zuhause fühlen und mir fehlte es an nichts.

Am nächsten Tag habe ich mir die Aachner Innenstadt angeschaut: den Aachner Dom und die Fußgängerzone, den Elisengarten, wo ein Pavillion steht, der Ausgrabungen aus unterschiedlichen Zeitepochen, von Steinzeit, über Römer bis in die Neuzeit beherbergt und anhand dieser die Geschichte Aachens erklärt. Ich habe erfahren, dass Aachen eine Pilgerstadt war und ist und dass es dort Thermalquellen gibt, die schon seit Jahrhunderten von Fürsten und Königen und anderen wichtigen zeitgeschichtlichen Persönlichkeiten aufgesucht werden.
Außerdem ist die Gegend rund um Aachen ein Gebiet des Kohleabbaus und verschiedene vermeintliche Hügel wurden eigentlich von Menschenhand im Zuge des Kohleabbaus aufgeschüttet.

 


Heute früh habe ich Aachen verlassen und bin nach kurzen 35 km, ungefähr zur Mittagszeit in Maastricht angekommen. Alle die im Vorfeld meiner Reise gesagt haben, „Was, du fährst nicht nach Holland, DAS Fahrradland?!“ können jetzt beruhigt sein. Ich war nun auch in Holland. Wobei sich Holland eher in meinem Weg geschoben hat als dass ich es bewusst aufgesucht hätte. Limburg, so heißt das Zipfel im Dreiländereck, ist wie eine Zunge, die sich mal kurz zwischen Deutschland und Belgien schiebt. Und tatsächlich – kaum fährt man über die unsichtbare Grenze, irgendwo gleich nachdem die Stadt Aachen endet, sind alle Häusern aus Backsteinmauerwerk und die Vorgärten akkurat bis ins kleinste Detail gestaltet. Die Holländer scheinen ein besonderes Faible für Buchsbaumhecken und Buchsbaumtiere zu haben. Die Vorgärten sind meist nach einem Schema gestaltet, das ungefähr so geht: Der Boden entweder als englischer Rasen, oder mit Bruchstein (grau oder weiß) belegt. Buchsbaumhecken, meist nur kniehoch, genauestens in Form geschnitten, fassen Blumenarrangements ein. Dazwischen, manchmal ein paar Formen, seien es Kegel, Kugeln oder sogar Tierformen aus diesen kleinblättrigen Buschwerk. Und manche von ihnen geben sich grenzenlos der „Liebe“ zu Gartenzwergen hin und stellen Dutzende von ihnen auf. Außerdem haben sie große Fenster zu Straße, vorwiegend ohne Unterteilung durch Sprossen oder dergleichen, die sie, Schaufenstern gleich, schmücken. Also alles typisch holländisch, scheint mir.

Zwischen den Siedlungen erstrecken sich große Kuhweiden mit meist schwarz-weiß gefleckten Kühen, manchmal sieht man auch Pferde auf Koppeln grasen. In rasantem Tempo geht es meist bergab, nur von kurzen Anstiegen unterbrochen. Im Dreiländereck liegt die höchste Erhebung Hollands, ich fahre also in die Ebene hinunter.

Auch Maastricht kommt mir sehr typisch niederländisch vor. Massenweise Fahrräder, Backsteine und zu meinem Leidwesen (da ich Rad fahre) viel Kopfsteinpflaster. Ich werde ordentlich durchgeschüttelt. Laut Wikipedia gibt es hier sogar Coffeeshops (in denen Holländer legal „Gras“ kaufen können, Ausländer dürfen das nicht), auf die ich jedoch noch nicht gestoßen bin.

Die Innenstadt ist das reinste Einkaufsparadies. Selten habe ich ein Geflecht aus dermaßen vielen Einkaufsstraßen gesehen, viele durchaus interessante Sachen, endlich kein Konglomerat aus den „üblichen Verdächtigen“ mehr.

Nach einem anständigen Lunch/Dinner, das aus Veggie-Burger inklusive Pommes mit Mayonnaise besteht, breche ich zur weiteren Erkundungstouren auf. Die zwei Kirchen am Vrijthof sind leider schon geschlossen, genauso wie die Museen und auch die Geschäfte machen sich bereit zum absperren. Um 18 Uhr werden hier anscheinend die „Bürgersteige hochgeklappt“. Ich fahre durch den Stadtpark, wo es einen kleinen „Streichelzoo“ mit Hühnern, Ziegen, Rehen und anderem kleinen Getier gibt, danach beschließe ich zum „Fort“ hinaufzufahren – von dort habe ich einen besseren Ausblick über Maastricht, mit dem ich aber nicht so ganz zufrieden bin. Irgendwie sieht man die „wichtigen“ Gebäude nicht…
Auf dem Weg zurück passiere ich noch einmal Teile der Altstadt und fahre über die beliebteste Brücke (Sint Servaatsbrug). Ich bin Zeuge, wie der stählerne Mittelteil in die Höhe gefahren wird, damit ein Schiff unter der Brücke passieren kann. Das geschieht unabhängig davon, ob sich Leute auf dem jeweiligen Teil der Brücke befinden, oder nicht. Der Höhenunterschied zwischen den angrenzenden Brückenteilen aus Stein wird einfach durch Metallrampen ausgeglichen.
Ich fahre durch das Viertel östlich der Maas, das sich gegenüber der Altstadt befindet. Auch dieses ist sehr charmant. Ich frage mich die ganze Zeit, warum ich die Straßenzüge so ansprechend finde – bis ich bemerke, dass die Geschäfte nur sehr zurückhaltende Schilder haben, die wie in alten Zeiten anmuten. Es gibt keine riesigen, hinterleuchteten Buchstaben oder dergleichen.

Auf der Fahrt zurück in meine Pension, werde ich vom Gefühl erfasst, dass ich Maastricht mag. Ich wusste vorher nicht, was ich von dieser Stadt erwarten sollte, doch sie gefällt mir. Irgendwie hat sie Charisma und Flair. Wer nicht immer wieder nur nach Amsterdam fahren will, dem sei Maastricht ans Herz gelegt!

Morgen geht es ENDLICH durch Flandern! Ich habe mich schon lange auf diese Tour gefreut. Endlich ein neues Land. Flandern ist der nördliche Teil von Belgien, wo hauptsächlich Niederländisch gesprochen wird. Im südlichen Teil, Wallonien, wird vorwiegend Französisch gesprochen. Zwischen den zwei Teilen herrscht eine Konkurrenz, die geschichtlich bedingt ist.
Ich freue mich auf die zahlreichen kleinen Dörfer, durch die ich fahren werde, die allesamt eine reiche, weit zurückreichende Geschichte haben und auch optisch was hergeben sollen.